Messi, la Copa América y sus «últimas batallas» con Argentina

Messi, la Copa América y sus «últimas batallas» con Argentina

La melancolía se mezcla con la euforia en Argentina, que está a un paso de emular a España como las únicas naciones campeonas en tres grandes torneos consecutivos.

Tras el pase a la final de la Copa América, Lionel Messi ha hablado de sus «últimas batallas» con la selección, despidiéndose por todo lo alto de su compañero Ángel Di María y poniendo en perspectiva las derrotas que tanto le golpearon en el pasado.

La estrella se regocijó en los túneles del MetLife Stadium de Nueva Jersey, un escenario que acabó siendo destruido hace ocho años.

En junio de 2016, Messi y Argentina perdieron ante Chile la final de la Copa América Centenario, el tercer año consecutivo que el delantero caía derrotado en una de las grandes citas del fútbol nacional.

El grado de frustración fue tan fuerte que, entre lágrimas, decidió renunciar. Siete semanas después, dio marcha atrás y dijo que fue una «decisión candente».

El arrepentimiento valió la pena.

Aunque sufrió otro fiasco con una eliminación en octavos de final del Mundial de Rusia 2018, el ocho veces ganador del Balón de Oro logró alcanzar la gloria con Argentina en el ocaso de su monumental carrera.

«Ha sido un viaje largo, duro, que he intentado disfrutar, que no siempre he hecho porque siempre quise ganar», reflexionó el martes por la noche. «Abusé demasiado de mí mismo, siendo demasiado exigente conmigo mismo».

La que la Albiceleste jugará el domingo en el Hard Rock Stadium de las afueras de Miami será la cuarta final en tres años desde su consagración en la Copa América 2021, derrotando a Brasil en el Estadio Maracaná de Río de Janeiro.

Se acabó una racha de 28 años sin título oficial y se inició una racha espectacular. Con la Finalísima le ganaron a Italia en Londres 2022, en tanto, Argentina finalizó ese año declarándose campeona del mundo en Qatar, algo que se le escapaba desde su segunda corona en 1986.

«No es fácil para nosotros volver a estar en una final, volver a competir para ser campeones», dijo Messi tras la victoria por 2-0 en semifinales sobre Canadá, en la que su gol número 109 con su internacional marcó cifras definitivas. «Es muy difícil y tenemos que aprovecharlo porque no es fácil hacerlo y lo hicimos de nuevo».

«Pulice» identificó a continuación a sus dos compañeros de la actual plantilla que sobrevivieron de las escuadras que sufrieron los golpes del Mundial de 2014 y de las posteriores ediciones de la Copa América.

«Lo vivo como todo últimamente: lo disfruto mucho y soy consciente, como pasa con ‘Fideo’ (de Di María) y ‘Ota’ (de Nicolás Otamendi) de que son las últimas batallas».

Los tres tienen más de 36 años y Di María tiene programada esta Copa América en Estados Unidos como punto final de su carrera como jugador blanco.

«No es fácil poder llegar a tantas finales, estar encerrado durante un mes entre cuatro paredes», afirmó el atacante rosarino. «Es la última batalla, ya lo he decidido, lo he dicho muchas veces. Es el último. Creo que ya está todo dicho”.

Di María se va, pero quedan algunos capítulos más con Messi, autor de 54 goles en 73 partidos con Argentina desde su amenaza de retiro en 2016.

«Aún nos queda un paso más», escribió Messi a sus 504 millones de seguidores en Instagram tras la victoria sobre Canadá.

Su intención es seguir jugando con la selección después de la Copa América, con el Mundial de 2026 en el horizonte.

«Intentaré seguir, vivir el día a día, sin pensar en lo que viene en el futuro», dijo Messi, que dejó Europa el año pasado para jugar en la MLS de Estados Unidos con el Inter Miami. «Acabo de cumplir 37 años y Dios sabe cuánto tiempo».

Y como dijo Lionel Scaloni, entrenador que dirige la selección desde 2018, Messi tiene vía libre para decidir.

«Él sabe que por nuestra parte no seremos nosotros quienes le cierren la puerta. Puede estar con nosotros cuando quiera, incluso cuando se retire, si estamos ahí”, dijo Scaloni. «Y si no estamos aquí, lo llevaré a donde quiera». Deja que él decida lo que quiere.

FUENTE

nuevaprensa.info

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