Los niños tienen mayor resistencia natural al VIH.

Los niños tienen mayor resistencia natural al VIH.

Las niñas tienen más probabilidades de contraer el VIH de sus madres durante el embarazo o el parto que los niños, quienes a su vez tienen más probabilidades de lograr la curación o la remisión, según un estudio colaborativo de diferentes centros de investigación que arroja luz sobre las diferencias de género en los sistemas inmunológicos.

El estudio, publicado en la plataforma de noticias «SciDev.Net» y publicado en «Nature», identificó algunos de los mecanismos clave mediante los cuales se puede lograr la remisión sostenida del VIH, mecanismos que son relevantes tanto para niños como para adultos.

El investigador principal, Philip Goulder y sus colegas evaluaron a 284 bebés en KwaZulu-Natal, Sudáfrica, una de las áreas con mayor prevalencia de VIH en el mundo, que comenzaron a recibir una combinación de medicamentos contra el VIH conocidos como terapia anti-VIH al nacer, terapia antirretroviral (cART) después de haber estado expuesta al VIH durante el embarazo.

«Encontramos que la transmisión del VIH en fetos masculinos era un 50% menos frecuente que en fetos femeninos», dice a SciDev.Net Goulder, profesor de inmunología en el Departamento de Pediatría de la Universidad de Oxford en el Reino Unido.

«Los varones afectados tenían niveles más bajos del virus en la sangre y hasta ahora en este estudio, se han identificado cuatro bebés varones que lograron la curación/remisión del VIH, lo que significa que incluso han mantenido niveles indetectables del VIH en la sangre sin terapia», añade.

La cura del VIH se clasifica como «cura verdadera», cuando el virus ha sido completamente erradicado del cuerpo, y «cura funcional» o «cura/remisión», cuando el virus ya no es detectable en la sangre incluso después de suspender el tratamiento.

Goulder explicó que la diferencia encontrada entre bebés varones y mujeres probablemente se deba a niveles más bajos de células T CD4 activadas en los fetos masculinos que en los fetos femeninos, lo que permite que el virus establezca un reservorio y proporcione una barrera contra la infección.

“Si por casualidad un virus se transmite a un humano, le resultará difícil sobrevivir porque no hay suficientes células T CD4 activadas disponibles para soportar la infección. Creemos que eso es lo que está pasando aquí», añade.

Las células T CD4 son un tipo de glóbulo blanco que ayudan al cuerpo a combatir infecciones como el VIH. Son una parte importante del sistema inmunológico y son el objetivo del VIH durante la infección. El VIH se propaga más lentamente con recuentos de células T CD4 más bajos.

El estudio amplía los conocimientos existentes sobre la cura y la remisión del VIH y podría ser relevante para las estrategias de curación, no sólo dirigidas a los niños, sino también a los 39 millones de personas que viven con el VIH en todo el mundo, según los investigadores. «Este es un resultado revolucionario en Sudáfrica, donde casi ocho millones de personas viven con el VIH», dice el coautor del estudio Nomonde Bengu en el Hospital Regional Queen Nandi en KwaZulu-Natal.

El estudio en curso comenzó en 2015 y cubre a 30 bebés por año, con 315 inscritos hasta la fecha. “Esta es, en cierto modo, la cohorte más grande de su tipo en el mundo. Estudiamos y seguimos no sólo a los niños que viven con el VIH, sino también a sus madres”, dice Bengu a SciDev.Net.

El acceso a la madre y al niño en el momento del nacimiento, cuando se puede diagnosticar el VIH, permitió a los investigadores estudiar el virus que se transmitía, el llamado «virus fundador». «Este es un recurso extremadamente valioso para comprender los mecanismos de curación/remisión en niños que luego lo padecen», añade.

FUENTE

nuevaprensa.info

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