Los científicos sorprendidos: hipopótamos «vuelan»

Los científicos sorprendidos: hipopótamos «vuelan»
Este artículo fue publicado originalmente en inglés.

A pesar de su gran peso y tamaño, los científicos han descubierto que los hipopótamos pueden permanecer fuera del suelo más tiempo del esperado.

¿Hay algo más aterrador que una criatura de 3.600 kilogramos volar hacia ti por el aire? Quizás no, y es una realidad. Bueno, más o menos. Los científicos han descubierto que los hipopótamos pueden permanecer en el aire durante períodos de tiempo considerables, mucho más largo que otros animales de tamaño similar.

Una nueva investigación del Royal Veterinary College (RVC) ha descubierto que estos mamíferos pueden permanecer en el aire hasta 0,3 segundos a la vez cuando se viaja a alta velocidad.

Son el segundo animal más pesado del planeta, después de los elefantes, pero a diferencia de ellos, trotan los hipopótamos exclusivamente cuando se mueven, lo que significa que son más capaces de ganar impulso.

Pero ¿por qué los científicos realizaron el estudio? El objetivo de los investigadores era mejorar la comprensión científica de ¿cómo influye el tamaño de los animales grandes en su movimiento en la tierra?

También hubo un interés más amplio en la importancia del apoyo reconstrucción de la biomecánica evolutiva de las naciones de hipopótamos y ayudar a los veterinarios a diagnosticar o monitorear hipopótamos que puedan tener problemas para moverse o estén cojos.

La investigación llega en un momento crucial para los hipopótamos de todo el mundo.

Actualmente, de las dos especies restantes, el hipopótamo pigmeo -que vive en los bosques y humedales de África Occidental- es en peligro. Mientras tanto el hipopótamo común -que se encuentra principalmente en las praderas subsaharianas- está clasificado como vulnerable.

¿Cómo descubrieron los científicos que los hipopótamos pueden volar?

Como parte de la investigación de RVC, los expertos monitorearon imágenes de vídeo tomadas de dos hipopótamos que se movían por su prado en Flamingo Land Resort en Yorkshire, al norte de Inglaterra.

“Nos complace ofrecer el primer estudio centrado exclusivamente en la divulgación cómo caminan y corren los hipopótamos», dijo el profesor John Hutchinson, autor principal del estudio. «Nos sorprendió gratamente ver cómo los hipopótamos se elevan en el aire cuando se mueven rápidamente. Es realmente impresionante».

Curiosamente, hasta ahora se sabía muy poco sobre cómo se mueven los hipopótamos, en parte porque tienden a adherirse al agua – y por el importante peligro que supone para los seres humanos.

La nueva investigación ha abierto una ventana a partes de la vida de los hipopótamos y los expertos esperan que sea un paso en la dirección correcta.

Kieran Holliday, Gerente de Ciencia y Conservación de Flamingo Land Resort, dijo: “Estoy encantado de haber podido facilitar y contribuir a la recolección de estos productos. datos valiosos en esta publicación excepcional. El hecho de que este trabajo revelara posibles nuevos descubrimientos sobre la locomoción del hipopótamo podría haber repercusiones positivas para la comunidad zoológica en general cuando se trata de cría de animales y diseño de recintos.

Los hipopótamos pesan hasta 3.600 kilos, convirtiéndolo en el animal terrestre más pesado después del elefante.

Actualmente hay entre 115.000 y 300.000 hipopótamos en libertad en todo el mundo, principalmente en los ríos y lagos del África subsahariana.

FUENTE

nuevaprensa.info

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