La fiebre del fútbol en Estados Unidos.

La fiebre del fútbol en Estados Unidos.

Son casi las 10 de la mañana en Charlotte y, aunque todavía es temprano, parece que el calor será la estrella del día. A más de 30 grados centígrados y bajo un sol abrasador, algunos seguidores de la selección uruguaya esperan frente al hotel donde se concentra el equipo de fútbol.

Uno de ellos es Pablo Silva, oriundo de Montevideo y residente en Atlanta, Georgia. Vestido con un sombrero y una camiseta azul claro, muestra con orgullo su camioneta Toyota Tundra. El vehículo gris está totalmente personalizado con banderas uruguayas y calcomanías donde se pueden leer mensajes como «Soy Celeste» o «Sólo Uruguay».

«Cuando me enteré que aquí se jugaba la Copa América, le hice algunas cosas a la camioneta, le agregué otras cosas y ahora es muy conocido», dijo. Voz de America el aficionado, quien, desde Atlanta, viajó a lugares como Miami, Nueva Jersey y Kansas, ciudades donde el equipo disputa algunos de los partidos. Todo ello sin importar que tuviera que viajar 15 horas por carretera.

Un viaje en el que afirma haber invertido más de 10.000 dólares.

“Gasté mucho dinero en gasolina para la camioneta, el hotel… ya lo sabía por eso ahorré para ello, el dinero va y viene y solo se vive una vez. (Es dinero bien gastado. «, admite el aficionado.

Martín, otro aficionado que espera a los jugadores frente al hotel, opina en forma similar. También proviene del país del cono sur, pero se crió en Charlotte, ciudad que será sede de la semifinal de la Copa América donde su selección enfrentará este miércoles a Colombia.

«La entrada costaba entre 300 y 400 dólares. Ya ahorré. No sé, creo que el dinero, como dicen, no importa porque es algo único y los recuerdos quedan», defiende.

Según el portal de venta de entradas Sillas de estar, el boleto promedio para un juego cuesta $325. Una cantidad que muchos aficionados definen como “cara”. Algunos expertos señalan que el elevado precio de las entradas ha provocado que algunos partidos de la competición hayan tenido poca asistencia.

«Sí, han subido mucho, demasiado», dice sobre el precio de las entradas el colombiano Edwin Valderra, con el tradicional sombrero de sabanero mientras espera que los jugadores del equipo cafetero salgan del hotel donde se hospedan.

Nacido en Bogotá y residente en Jacksonville, Florida, explica que él y su familia recorrieron unos 700 kilómetros en auto para llegar a Charlotte.

«¡Sí, claro!», responde cuando le preguntan si el viaje y el esfuerzo económico merecen la pena. «Por eso hicimos el viaje y es momento de apoyarlos y hacer todo lo posible para estar con ellos», añade.

Sólo por el costo, no todos los fanáticos podrán ingresar al Bank of America Stadium, sede del partido del miércoles. Por eso, algunos se contentarán con postularse para su equipo desde los asientos cerca del campo de fútbol.

«Iremos a la previa del estadio, pero para entrar probablemente no entremos. Pero bueno, vamos a ir allí y si Dios quiere y pasa Uruguay, vamos a Miami y nosotros vamos a hacer lo mismo», dice Eugenio, quien viajó desde Rocha, Uruguay, para apoyar a su equipo.

Mientras tanto, los restaurantes y bares de Charlotte esperan llenar sus salas con fanáticos que no pudieron asistir al juego.

“Se esperan 90.000 personas en la ciudad, sabemos que no hay más entradas, por eso estamos esperando una gran cantidad de personas. Ya hemos visto a algunas personas por la zona, así que estamos emocionados», explica Dimitri, el propietario de un bar deportivo en cuya entrada se lee «Bienvenidos aficionados a la Copa».

La semifinal entre Colombia y Uruguay supondrá una importante inyección económica para Charlotte, un lugar que atrae especialmente al turismo deportivo, ya que muchos vienen a la ciudad para disfrutar de las jugadas de los Charlotte Hornets, que compiten en la NBA, o aterrizaje por los Carolina Panthers, uno de los principales equipos de fútbol americano de la costa este.

FUENTE

nuevaprensa.info

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