Esperanza en la recuperación de óvulos de mujeres mayores

Esperanza en la recuperación de óvulos de mujeres mayores

Un estudio realizado por la Universidad de Dartmouth en moscas de la fruta ha reportado la primera evidencia en cualquier organismo de que los ovocitos (las células que se convierten en óvulos) rejuvenecen regularmente los enlaces proteicos críticos que mantienen unidos a los cromosomas. Los hallazgos son un paso potencialmente importante para ayudar a las mujeres a reducir el riesgo de complicaciones en el embarazo a medida que envejecen, informan los investigadores en la revista Current Biology.

Las mujeres nacen con los ovocitos que portarán de por vida, y los enlaces cohesivos que unen los cromosomas se establecen en esas células antes de que ella nazca. La ovulación hace que el ovocito se divida, lo que da como resultado la formación de un óvulo que puede ser fertilizado por un espermatozoide. Deben estar presentes enlaces cohesivos en el ovocito en división para formar un óvulo que contenga la cantidad correcta de cromosomas.

A medida que una mujer envejece, también lo hacen sus óvulos. La pérdida de enlaces de cohesión a medida que los ovocitos envejecen es un factor que aumenta la probabilidad de abortos espontáneos y afecciones como el síndrome de Down en mujeres mayores, fenómeno conocido como efecto de la edad materna. El riesgo de que la división celular produzca un óvulo con un número incorrecto de cromosomas aumenta significativamente después de los 30 años.

Pero los investigadores de Dartmouth descubrieron que en los ovocitos de la mosca de la fruta se forman nuevos enlaces cohesivos en los cromosomas para reemplazar los originales. Monitorizaron proteínas específicas en el complejo cohesina (el grupo de proteínas que median los enlaces entre los cromosomas) y descubrieron que este proceso de rejuvenecimiento ocurre durante todo el desarrollo de los ovocitos de la mosca.

«Nuestro trabajo es el primero en el campo que muestra que se pueden formar enlaces cohesivos en los ovocitos después de que se generan los enlaces originales», dice Sharon Bickel, profesora de ciencias biológicas en Dartmouth y autora correspondiente del artículo.

«No se sabe si otros organismos, además de la mosca de la fruta, utilizan el rejuvenecimiento de la cohesión en los ovocitos», insiste Bickel. «Pero es difícil entender por qué sería necesario el rejuvenecimiento para mantener intacta la cohesión durante seis días en los ovocitos de la mosca de la fruta, pero no en los ovocitos humanos que experimentan décadas de envejecimiento».

Los investigadores proponen en su artículo que si los ovocitos humanos tienen la capacidad de rejuvenecer los enlaces cohesivos, este mecanismo puede volverse menos eficiente debido al daño oxidativo causado por el envejecimiento. Una disminución del rejuvenecimiento podría provocar una pérdida general de enlaces cromosómicos.

FUENTE

nuevaprensa.info

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